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美国

打黑英雄胡佛的崛起 上

周末看了电影2011年传记电影《胡佛》胡佛是美国联邦调查局FBI改制后的第一任局长,在位了48年,影响了一代美国人,可以说是流水的总统,铁打的胡佛。电影有好大信息量,发现了很多背景故事,记录下来分享给没看懂电影的和想了解胡佛的朋友:)

调查局的诞生
美国承继了英国传统,对警察制度有一种特殊警惕。认为警察弄不好就会借国家机器滥权,剥夺人民自由。所以最早美国的犯罪调查系统很弱,罪犯只要逃过州界,就铁定没事了。直到美国建国一百三十二年后的1908年,才成立了大名鼎鼎的FBI的前身,调查局,隶属于司法部。

1919年Palmer爆炸案
1918年一战正进行,苏俄建立。1919年美国无政府主义者也要干上一场,他们坚信所有问题都来自政府,当政府消失之后,人民都将生活在一个和谐社会之中。1919年6月2日,炸弹在八个城市同时爆炸,这就是电影中出现的Palmer爆炸案Palmer是当时的司法部长,他已经被认定是必须干掉的阶级敌人。这次袭击的一个后果就是司法部新成立了总情报部门,胡佛脱颖而出,成为这个机构的负责人。1919-1920也被称为美国红色恐慌时期the First Red Scare,与苏联红色恐怖不同,这是指由于一战结束后欧洲大陆社会主义革命形势发展而引起的美国当局对反资本主义势力的恐惧和政治压迫。
还有一个值得关注的背景,1919年一战后,召开了巴黎和会。推荐一本书《Paris 1919》中文名《大国的博弈》。作者是参与和会的英国前首相劳合·乔治的曾孙女,书中美国总统威尔逊没节操、法国复仇、意大利傲娇、英国日本狡猾、日本提出了"种族平等条款"但失败、中国军阀混战都没有统一政府怪不得被出卖。没有平等,利益妥协,毅种循环...

蒂波特山油田丑闻
1921年,胡佛就成为了调查局的副局长。1924年,在前任总统哈定去世后,上任调查局长威廉·J·伯恩斯卷入蒂波特山油田丑闻Teapot Dome Scandal,这是美国历史上最大政治丑闻之一。讽刺的是,蒂波特山丑闻让尼克松有了奋斗的目标,他对妈妈说:“我要成为一名律师,一个诚实的律师是不会被收买的。”但是1974年尼克松总统却因为水门事件辞职。
在电影里可以看到,上任局长滚蛋,胡佛被司法部长任命为调查局局长。不过到罗斯福时代,司法部长管不住胡佛了,更多是总统和胡佛间传话的第三者,胡佛甚至可以间接影响到部长的任命,这都是后话了。

罗斯福当选
正好也在看《光荣与梦想》,1929开始美国处于大萧条,大量失业群众将仇恨抛向银行家,乱世中出了好几个抢劫银行的大盗,比如John Dillinger,被美国调查局,即联邦调查局前身冠上Public Enemy No.1头号公敌,有部电影《Public Enemies》说的就是John Dillinger,但是人们认为他是现代罗宾汉,把他当英雄看待。
还有你想不到的:大萧条的美国人民很羡慕东方俄国人的生活,甚至在游行中高唱起《国际歌》,可以说共产党人和无政府主义卷土重来,比如电影中出现的“红色爱玛”Emma Goldman(1920被驱逐出境);同时代的日本德国正在金融危机中和1919巴黎和会的恶果下走向独裁法西斯。美帝和资本主义处在奔溃的边缘,不是走向独裁就会走向共产。在这个背景下1932年大选罗斯福在和胡佛总统(不是调查局的胡佛)矮子里拔长子,罗斯福当选总统。这么说是因为当时人们讨厌死胡佛了,不过对罗斯福也不报有希望。这里又要神发展了,短短半年后,罗斯福就通过“百日新政”彻底成为了资本主义的救世主。罗斯福后来当了连续4届12年的总统,如果不是因病去世,就是16年。在这16年中,胡佛和联邦调查局也崛起了,获得了巨大的权力,所以胡佛和罗斯福是很有故事的。
以至于罗斯福死后的杜鲁门发现扳不倒胡佛,就将二战中的战略情报局转为中央情报局,以分散联邦调查局的间谍权力,于是有了后来FBI和CIA各种恩怨。去年的CIA局长彼得雷乌斯因为婚外情被拉下马,传说就有FBI的参与。好基友一辈子!

TO BE CONTINUED…下篇文章介绍林白案,胡佛和罗斯福的基情以及胡佛不倒的秘密。

奥巴马就职前后一些细节

1月20日显然是美国历史上一个划时代的日子,奥巴马将在国会山宣誓就职,入主白宫。

其实奥巴马1月4日就提前进入华盛顿了,原因仅仅是为了女儿能够赶上新学期开学的第一天,在孩子面前,你仍然是一位父亲。奥巴马提前进入华盛顿不是普通的一件事,但他提前进入华盛顿的理由却是如此之普通。不知道奥巴马此举是他的智囊们的精心策划,还是他草根平民本性使然,他此举带给我们的信息,或者说是新年的愿景却是如此的鲜明:爱我们的孩子,遵守规矩,放下权力的傲慢。

1月20日当天MS有4百万人涌进华盛顿这座小城市,有多震撼呢? 有卫星航拍的奥巴马就职现场,据说华盛顿的地铁从4点就开始装人,到7点还是人满为患。老美显然没见过春运的阵势:“我在DC住了这么久,从没见过这么多人挤地铁!” 想到去年避运风,奥巴马来了,我还是快逃吧。

礼拜、典礼、祈祷、宣誓、演讲、游行、舞会、林肯按过的圣经、装备机关枪的凯迪拉克。奥巴马的一切就像是好莱坞大片一样做派十足,充满诱惑。宣誓的那一刻不仅仅是美国人,全世界都盯着看。奥巴马的就职演讲在第一时间翻译出来了,其中有些话真是活脱脱的资本主义精神。比如这句,如何翻译: Recall that earlier generations faced down fascism and communism not just with missiles and tanks, but with sturdy alliances and enduring convictions.
直播途中可难为了我们的翻译,囧... CCTV在后来的转播中又犯错误了,以和谐手法陷XX于不义,用心很Xe阿...

看完了直播,打酱油的童鞋们都散了...其实奥巴马在24小时内两次宣誓就职。问题在于奥巴马20日宣誓就职的时候,大法官忒自信地不带稿子上台,结果这朋友口误(实际并不是奥巴马口误),使得宣誓磕磕绊绊,勉强结束。自然有一些法律学者质疑奥巴马的总统合法性,奥巴马为了免除后患,在白宫进行了宣誓。这回还是那个首席大法官主持的,还好一切顺利。奥巴马也挺包容的,新闻说在之后的舞会上,奥巴马还帮着大法官说话,阻止大家拿那个大法官开玩笑。

人走茶凉,小布什才刚离任,旧金山布什街的路标就被好事者给改成了奥巴马街。这时候小布什的心头肯定是哇凉哇凉的,不过这正好验证了奥巴马上台一定会有改变==...去年11月4日,奥巴马当选美国总统。第二天,change.gov就上线了。change.gov上有一个栏目,叫做“Citizen Briefing Book”(公民意见书)。在这里,任何人都可以向新一届美国政府提交施政建议,就像论坛上发帖子一样。所有建议都公开接受访问者的投票,你可以点击“支持”或者“反对”,还可以留言。最后,支持度最高的10条建议,将直接递交给奥巴马总统。这里是目前统计出来的2009年美国人最想改变的10件事。现在的美国堪比罗斯福时期,载负着全美帝国人民的深厚期望,奥巴马同志任重而道远。

由于有钱人一般不住在华盛市区里,每天下班后,白人们纷纷驱车回到临州的别墅,华盛顿市区里剩下的都是比较穷困的黑人。据说华盛顿也是世界上犯罪率最高的首都(不知道现在怎么样了)。所以有个笑话这样说,每到夜晚,全华盛顿只有两个白人住在里面,一个是总统,另外一个是第一夫人。看来,1月20日后,夜深人静的华盛顿,一个白人都没有了。

最后留下一个思考题:奥巴马是咋买到去往华盛顿的火车票滴?

历史因Obama而改变


伟大的烧钱活动结束了,就像所有人预测的,奥巴马毫无悬念地轻松击败麦凯恩,当选为美国历史上第一位黑人总统。(走近奥巴马)

这是历史性的一刻,于是乎2008年11月6日,奥巴马当选的第二天:
肯尼亚全国放假一天庆祝奥巴马胜利,这个做法真亲切~~
天朝马上有人等不及出来YY了, 说将有可能出现华裔总统
《纽约时报》的头版标题用了96磅的字体。这是《纽约时报》历史上第五次用96磅的标题。前四次分别是: 人类登月成功/尼克松辞职/新的千年期/911事件。当天美国其他700多家报纸的头版也是类似的布局。
这一天的《纽约时报》被抢购一空,加印了75000份,还是供不应求。这在互联网时代,真是不可思议的事情。不过也难怪,因为他们买的是历史性的一刻——"They just sold history."

美国的“独立宣言”里面有这样一段话:
“我们认为下述真理是不言而喻的: 人人生而平等,造物主赋予他们若干不可让与的权利,其中包括生存权、自由权和追求幸福的权利。为了保障这些权利,人们才在他们中间建立政府,而政府的正当权利,则是经被统治者同意授予的。任何形式的政府一旦对这些目标的实现起破坏作用时,人民便有权予以更换或废除,以建立一个新的政府。新政府所依据的原则和组织其权利的方式,务使人民认为唯有这样才最有可能使他们获得安全和幸福。“

这样的理念,得到宪法的保障和落实,尽管这样,从黑奴到种族隔离,到种族歧视,到今天的第一位非洲裔总统的诞生,美国走了两百多年。美国建国者的梦想,在二百多年之后才成为现实。不知马丁·路德·金能否预测到半个世纪还没过去,美国就迎来了历史上第一位黑人总统。一起学习一下奥巴马的获胜感言吧,这或许又会是一篇高中英语课文。

当然在铺天盖地的奥巴马胜选演讲之外,麦凯恩发表了一篇第一流的败选演说他今年已经72岁了,这次竞选很可能是他人生中的最后一件大事,这篇演说就是他在历史中留下的最后声音了。竞选期间的所有争论和抹黑已经结束,他呼吁自己的支持者支持奥巴马:
"我呼吁所有支持我的美国人,一起加入我,不仅向我们的下一任总统表示祝贺,而且将我们良好的愿望和不懈的努力都提供给他,一起构筑沟通的桥梁,一起找到恢复繁荣的道路,在这个危险的世界中确保我们的安全,让我们的子孙生活在一个更强大、更美好的国家。"
从这篇理智而大度,伤感又不失优雅的演讲中,可以看到支持者的悲伤和败选者的微笑,他们的眼里有泪光,但没有仇恨。这是一种风度,也是对选举制度的尊重。

美国最主要的出口物类: 债务

大家都知道日本德国出口汽车,阿拉伯出口石油,中国出口服装玩具家电和非三鹿牌奶粉,那么美国呢?除了英语、好莱坞电影和美国式价值观/思维方式,其实这个国家最大的出口物品其实是债务。

没错,了解到这一点。就知道纽约和华盛顿为什么如此疯狂,为什么阿宝总理在接受 CNN 访谈时特别强调美国要把握好经济稳定要对全球经济负责。

美国在世界金融体系当中扮演着最重要的角色,但它有一个根本问题,就是储蓄率太低,从来没有超过10%。这样低的储蓄率怎么维持经济的运转呢?

美国政府是利用美元作为国际储备货币的特性,大量发行美元,以这种方法借全世界的钱来投资和消费,维持美国居民很高的生活水平。如果一个人可以不断靠借越来越多的债务来过着奢侈的生活,而且可以永远不用还钱,天底下只怕再也找不到这样的好事了。这种听起来类似“经济永动机”的“好事”,现在正在美国大行其道。这些经济学家们认为可以用不断增加债务来永远享受“美好生活”的想法,与认为一国可以靠多印钞票就能致富的思路,并没有本质区别。

这样的结果就是全世界的流动性泛滥,而美国则把自身的经济问题,转嫁给了其他国家。那么美国人的债务就顺理成章变成全球人民的债务。如今负债累累就是不破产的美国政府可以被列为世界第九大奇迹了,而且它2005年来仍保持每年发放7千亿美元的债券出口额。这个"雪球"会越滚越大,甚至连利息都会负担不起。
(找一张旧图来充数...谁能告诉我美国政府债务有多少了?官方好像9万亿多, 又有说44万亿,53万亿的)


在可能的/已经开始的/史无前例的经济危机面前,美国政府准备花7000亿去救华尔街,但美国政府根本没有钱,所有这7000亿都要靠借债。于是债主国家们很快就要面对一个非常直接的问题:还借不借钱给美国? 或者说,要不要救美国?

倒是对于这次经济危机结果将会怎样,已经有人给出了自己的想法。有人认为: 美国巨额债务“悬河”即将崩塌,美国玩完; 有人认为: 包括中国在内的债主国家将很难独善其身; 有人认为: 再次金融创新,扩张信用...建立虚拟货币基础上的经济体系,毕竟本身它就是一个大泡沫。

但相对于自然,社会太复杂了,现在的经济学或许还远未达到物理学那样的预测能力,甚至连解释能力都不足。就像即使在二十年代大萧条发生之后半个多世纪之后,经济学家用当代的经济学模型和当时的经济数据,也预测不到大萧条会发生一样,我们其实不知道随后还会发生什么。

美国大选的超级星期二

在美国每四年一次的大选的政治进程中,今天,也就是星期二,是一个重要的日子。美国人普遍把今天这个星期二称作“超级星期二”。

为什么它要被称作“超级星期二”呢?

这个日子里,美国两大政党将预选出自己的最终总统竞选者,与对手决战。它因此注定成为最重要的星期二,于是人们干脆把它称作“超级星期二”。在这个日子到来之前,所有总统候选人都为自己好生造势,所有竞选班子都为这个日子出好成绩而竭尽全力。美国各种民意调查组织,也常常对这个日子将产生的结果进行预测,分析谁最有可能代表美国两大政党参加最后总统竞选角逐。但很不幸的是,他们常常测得不准。

现在,这个“超级星期二”已经成为美国人的政治传统了。不过,所谓“传统”,也并不是源于什么太久之前的年份。形成这个所谓的“超级星期二”的年月,不过是在1988年。那时,美国民主党全国委员会决定与南方各州一起坐下来,再次确认由谁成为该党竞选总统大位者。

在“超级星期二”传统之前,两党诸多总统候选者都花太多时间,进行党内角逐。但自从有了“超级星期二”,可以说“一锤定音”的作用就此产生。设计出“超级星期二”的人,就是想把总统候选者的声音一下子传递到全美国。而不再由竞选者零打碎敲地到各个州进行政治承诺。

“超级星期二”另外的一个作用就是“此一役定生死”,或走或留,在此一举。用美国人的话说,不再“零打碎敲”,进行“政治零售”,而是“政治批发”了。竞选者将对外交,战争及经济等人们普遍关注的事情,进行一次性观点阐释。

打个比方,“超级星期二”更像是接下来的11月份举行的总统大选。这一天里,所有的州都进行投票。不再分哪个州更重要,哪个州不重要了。
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