习惯的力量

美国标准的铁路轨距是4.85英尺(约1.48米),这个数字标准是如何制定的呢?因为英国的铁路就是这么建的,而美国的铁路是英国移民修的.

为什么英国人这么修呢?因为修第一条铁路的人过去是修电车轨道的,他们采用的正是电车的轨距.

那么,电车的轨距又从何而来?原来建电车轨道的人使用了他们早先造马车的工具,并沿用了马车的轮距.

马车为什么有这个特定的轮距呢?那是因为倘若人们使用其他轮距的马车,车轮就会在一些长途古道上被撞坏,因为路面上凹陷的辙印就是这个间距.

那么,这些布满辙印的古道是谁铺的呢?欧洲(包括英国)最早的长路都是罗马帝国为古罗马军团铺设的,这些道路被一直沿用下来.罗马战车压出了最初的辙印.

于是,我们最初的问题有了答案.美国铁路的标准轨距4.85英尺,起源于罗马帝国战车的原始轮距.

那么,罗马人为什么以4.85英尺作为战车的轮距呢?原因很简单,这恰恰是两匹战马屁股的宽度.

故事到这里还没有完.当美国航天飞机立在发射台上时,你可曾注意到主燃料箱两侧的两个巨大的助推火箭?这些固体火箭助推器是犹他州的一家工厂生产的.如果可能,设计助推器的工程师们想把它造得”胖”一点,这样可以装更多燃料.但是助推器必须由火车从工厂运送到发射点.铁路要穿过一条山间隧道,助推器就必须能通过隧道,隧道只比铁轨宽一点儿,而铁轨只有两匹马屁股那么宽!

因此,我们是否可以说,当今世界最先进的运输系统的设计,竟然是由两千年前马屁股的宽度决定的?

这就是习惯的力量.